九州土產:擁有94年歷史的長壽商品柚子軟糖(ボンタン飴)




製造商都是擁有100年以上歷史的公司 Seika食品(セイカ食品)

過去在西元1772年時曾經有艘遇難的中國商船飄到鹿兒島縣西北方的阿久根市倉津海岸。這艘船的船長來自中國福建省,名為謝文旦。他在受到當地人們的熱情款待後為了回報這個恩情,將當時日本國內相當罕見的水果─柚子送給了當地人。從文旦種子之中培育成長的樹木便以船長的名字來命名,所以被稱為「ボンタン(Pontan)」。在鹿兒島地區裡會以「ボンタン」來稱呼「柚子(ザボン)」。

Seika食品(セイカ食品)於鹿兒島地區創業,並且長達130年的時間裡以製作和販售水飴(日本式糖漿)為中心經營企業。但是在20世紀初期時遭遇了相當嚴重的低潮。Seika食品株式會社的董事長兼廣告負責人─牧迫昭郎先生這麼對我們說,「當時做為糖果原料的水飴批發出現了非常激烈的價格競爭,我們公司也陷入了差一點就倒閉的慘狀」。

在這個危機之下,Seika食品將原本於日式麻糬之中混入水飴的熊本縣名產─朝鮮飴裡頭加入了鹿兒島縣阿久根的柚子果汁,創造出了「柚子軟糖(ボンタン飴)」。本款商品從西元1924年開始製作。由於美味的口感以及甜味裡頭還帶著些微柚子的香氣,本款產品很快地就成為了大家討論的話題。當時日本國內正處於製鐵所與工廠快速擴張,在這些地方工作的勞工數目也快速成長的時代,因此這類甜食的需求也快速成長。這種能夠在工作休息時間裡方便食用的牛奶糖相當受到歡迎。

因此Seika食品將柚子軟糖也同樣設計成牛奶糖般的一口大小,然後也跟牛奶糖一樣採用相同的直式包裝。包裝盒上南國風的色彩圖案也相當受到歡迎,本產品很快地就傳播到日本全國。牧迫先生對我們這麼說,「商品能夠放到JR車站內販賣處販售的部分也帶來了相當大的成果。當時柚子軟糖取得了可以牛奶糖比肩的人氣」。

兵六餅
Seika食品另一款招牌商品則是從西元1931年開始販售的「兵六餅」。兵六餅是在麥芽水飴裡頭添加了海苔、抹茶、黃豆粉等材料製作的甜點。這是從鹿兒島民俗童話裡頭誕生的甜點,在開始販售後由於產品的美味所以相當受到歡迎。但是在二次世界大戰結束後卻暫時停止銷售了。這是由於兵六餅包裝上頭所畫的人物圖像出了些問題。

牧迫先生笑著對我們說明,「當時統治日本的美國駐軍對於露出屁股的圖像並不認同,因此也使得商品不得不停止銷售。大吃一驚的公司幹部們趕緊向駐日美軍說明,表示圖像上的人們並沒有露出屁股,而是有好好穿著兜襠布。而兜襠布則是日本風格的內褲。之後費了許多功夫才好不容易能夠重新開始販售」。

還有南國白熊
地屬南國區域的鹿兒島在夏季時氣候相當炎熱。因此這時候最棒的點心就是刨冰了。「冰白熊」裡頭裝著能夠放到刨冰上頭的煉乳與罐頭水果、紅豆等食品,據說鹿兒島市是最早的發源地。Seika食品注意到這一點後,在西元1969年左右推出了冰淇淋產品開始販售。商品的名稱是「南國白熊」,並且以南九州為中心擴大通路。現在在東京、大阪地區也擁有相當高的知名度。

Seika食品創業已經有超過100年以上的歷史,但是已經販售94年的長壽商品「柚子軟糖(ボンタン飴)」和已經販售87年的「兵六餅」在包裝的圖案上與過去相比卻幾乎沒有任何改變。這一點可說是這些商品至今依然廣受兒童與年長者們歡迎的鐵証。最後牧迫先生還跟我們開玩笑,「在冬季裡軟糖會稍微變得比較硬一點。如果太過用力咬的話,可能會讓補牙材料掉下來,所以請大家在食用時要注意呢」。大家在品嘗時請記得要放在嘴巴裡讓糖果慢慢融化,好好品嘗它的滋味與口感。


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