酒為百藥之長 西吉田酒造「藏元感謝祭」




「酒為百藥之長」是出自中國古代史書─『漢書』的知名成語。而且我想在全世界裡應該找不到比九州人更加遵守這句古代智慧結晶的人了,他們可是非常熱愛飲用燒酎。就如同中國詩人蘇軾所說,「酒是可以掃去憂愁的玉箒」,九州人們不論是在在現代社會的工作場所或家庭裡都有著許多煩惱,這也讓他們熱愛飲酒無法自己。

在日本國內用餐和飲酒可說彼此一體化並且結合的事情。這世上沒有比缺乏燒酎的晚餐還要讓人寂寞的事情了。在中國文化裡,通常是要遇到了「接待客人」或「慶祝事情」時才會飲酒。而且在宴會過程中會重複向彼此敬酒並乾杯。如果沒有遇到上面所說的情況,在用餐時間裡特別把酒拿出來就沒有太大的意義了。但是相反地日本人們聚在一起吃飯飲酒時,通常只會在開始時由某一位人帶領大家一同乾杯,在這一次的乾杯結束之後所有人就可以自己開心地喝酒。

愛喝酒的九州人其實酒量並不是特別好。在體質上亞洲人的酒量並不起歐美人還要好。但是造訪日本的外國人常常覺得日本人既愛喝酒又是酒豪。這或許是因為日本人過去一起喝酒時要喝到不省人事的習慣,還有保留一些到現在也說不定。

如果只是在自家晚餐時喝一點小酒的話通常不會喝過頭,但是和其他人一起喝酒即使稍微喝多超過自己的酒量,這也不算是件失禮的事情。從神話時代開始,酒就被視為一種讓神靈與人們互相結合在一起的飲品。而且酒也能夠讓人們彼此之間產生交流與溝通。不過就算這麼說,但是有些人酒量好、有些人酒量差,所以在這種狀況下您可以在飲酒過程中喝口水,緩和一下口腔和味覺,這樣的方式在日文裡稱為「和らぎ水」。這種喝法可以隔天不至於酒醉不退。而且如果在燒酎裡加入水稀釋的話,也可以防止喝到爛醉。

而且九州人總之就是非常愛喝燒酎,只要找到喝酒的藉口就會聚在一起喝酒。一月時是正岳過年。二月時是撒豆節。三月是日本女兒節。四月則是賞花活動。只要有任何藉口就會與大家聚在一起喝酒熱鬧一下。特別那些與燒酎有些關係的活動,可說是最適合用來喝酒的好藉口。

福岡縣 西吉田酒造「藏元感謝祭」
在九州中北部有著面向有明海的寬廣平原─筑紫平原。而西吉田酒造就位在竹紫平原的東側。自3月11、12日這兩天裡,西吉田酒造位於竹紫平原工廠區域中舉辦了藏元感謝祭的活動。您可以在活動裡品嘗到超人氣的本格派麥燒酎「Tsukushi(つくし)」。而且在當天的活動會場裡除了有提供Tsukushi外,還讓人能夠10多種此地製造米、麥、地瓜原料的利口酒中挑選自己喜歡的種類,然後一起試喝比較每一種的不同滋味。「為什麼明明使用相同原料製作的燒酎,會有這麼不一樣的味道呢?」,透過試喝可以發現很多讓人嚇一跳的事實。

在這兩天活動裡會場都有著春季的大晴天,參加者們主要來自當地的筑後市,但除了之外從周邊地區裡也來了許多愛好飲酒者帶著朋友與家族們一同來此聚會。在工廠區域裡也設計了許多當地受歡迎的餐飲攤販。參加者們可以在此享用久留米的銅鑼燒、筑後烏龍麵、八女的章魚燒與花枝燒,然後一同品嘗燒酎。而且不管哪一種食物都與燒酎非常搭配。在倉庫的深處區域裡還有當地出身的音樂家們舉辦「酒藏 Special Live」,表演內容包括薩克斯風演奏、吉他演奏與和太鼓表演等,讓來場的客人們整個High翻天。

春天的陽光雖然有些明亮刺眼,但是從工廠正中央古老倉庫的古老木製樓梯爬到2樓後,外頭熱鬧的氣氛也逐漸退去,您可以在此發現一個由竹編工藝提燈組成的幻想燈光世界於眼前延展開來。一邊欣賞竹編燈籠一邊品嘗本格派麥燒酎「Tsukushi(つくし)」,可說是人生最棒的享受了。我每年3月都想要來參加這個活動呢。

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