前往九州 日田的木屐王子




本野鞋履工業第三代 大野雅幸

日田作為木材相關產業的集聚處而發展,其中,從此處作為江戶幕府直轄地的「天領日田」時代起,這裡就開始製作出產日田木屐了。明治時代之後,漸漸地朝機械化邁進,日田木屐也流通到日本全國。日田與靜岡、廣島(松永)並列為三大產地,產業極為興盛。用來作為材料的日田杉,輕巧又具有優異的緩衝性,只要穿上就能感受到木屐非常舒適地合在沒有穿襪子的腳上。另外一個特色之一是其美麗的木紋。與其他傳統工藝品相同,由於人們生活型態的改變及便宜產品的進口等因素,日田木屐目前所處的現狀只能說是非常嚴峻。

將日田杉從原木材做成木屐大致上需要三道工序,每一道程序都由專門的公司負責進行。首先是將原木材加工成角材。這個角材就稱為「下駄枕(即木屐底)」。接下來由木材公司將木屐底加工成木屐的形狀。最後由像是本野鞋履工業這樣的製作公司做出木屐。過去曾經極為興盛的日田木屐,現在製作木屐的公司已不到20家了。至於製作木屐底的公司只剩下一家。整體來說工作人員往高齡化邁進,木屐產業處於看不到未來的狀況。培養後繼者已是當務之急。

本野鞋履工業創業於1948年。工廠建造於三隈川河畔,對岸山丘上可以看到札幌啤酒的日田工廠。工廠由第三代的雅幸先生和雙親三人經營。雅幸先生作為本野鞋履工業的第三代以及日田木屐的代表人物,出現在各種媒體,並在各地區的活動及展示會東奔西走,宣傳日田木屐。本野先生說道,「以前我並不打算繼承看不到未來的木屐家業。父親好像也並不希望我繼承的樣子」。原本只是打算在找到下個工作前先在家裡幫忙,卻成為如今的契機。原先只是抱著好玩的心情在幫忙,卻因為太有趣而認真了起來,這應該是他真正的心聲。

傳統的日田木屐是以「神代燒」這種技法來製作的。以噴槍將表面烤至全黑並進行磨製,將柔軟的部分削掉,只留下黑色較硬的木紋部分。藉著進行神代燒的步驟,能夠更顯現出直紋及平切紋的紋路模樣。除了神代燒以外,其他也會製作塗黑的木屐。塗製的作業由父親廣明先生負責。塗之後乾燥、再塗再乾燥,必須塗上好幾層才能完成,是項非常花費工夫的工作。

除了製作傳統日田木屐,另一方面,本野先生也致力於與其他種類的藝術或工藝家進行合作等方式來創造新商品。與工藝家合作的「穆勒木屐」是適合搭配牛仔褲或裙裝的木屐,把腳跟處合在一起就會出現愛心,是個兼具玩心的作品。他進行各種商品的開發,例如與噴槍藝術合作的「和遊」、貼上布料做搭配的「布遊」、由美甲師在塗黑的木屐上施以美甲藝術的「裝飾木屐」,以及腳掌尺寸較大的人也能穿的「King Size」等

工廠已經進行過改建,本野先生告訴我們,「為了讓更多人能知道日田木屐,總有一天要讓人們想搭乘大型觀光巴士到來,並想讓人們能夠看到塗製、削磨、裝上鼻緒的作業景象」。

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