鹿兒島黑毛和牛,日本第一!





大家應該有時候會突然很想要吃肉吧?擔任JA鹿兒島縣經濟連肉用牛事業部課長的下永吉功一先生對我們這麼說,「在我吃過了鹿兒島的黑毛和牛後,我第一次有這種感覺。當我一口咬下肉的時候,脂肪的甜味、鮮味還有香氣瞬間在嘴巴裡擴散開來,而且還能同時感受到肌肉纖維散開來時的口感。」鹿兒島縣產黑毛和牛在去年月於宮城縣舉辦的第11次日本全國和牛能力共進會裡取得了光榮的日本第一!

本大會每5年才會舉辦一次,可說是來自日本全國的和牛齊聚一堂爭奪日本第一寶座的奧林匹克運動會。審查比賽總共有9個項目,在這些項目裡這一次鹿兒島縣產黑毛和牛一共奪下了4個項目,漂亮地贏得了綜合分數的優勝。因此鹿兒島縣產黑毛和牛可說是目前日本最好吃的和牛。


鹿兒島縣在前次大位(2012年)以及前前次大會(2007年)都輸給了第一名宮崎縣只奪下第二名,因此這一次的綜合優勝可說是別具意義。下永吉先生跟我們分享關於和牛的知識,「日本直到近代之後才將農耕用牛當作食用牛重新檢視,並且讓牠們與外來品種交配重複進行品種改良。目前和牛共有4個品種,但是9成體毛呈現黑色的品種則稱為黑毛和種。黑毛和牛作為食用牛的品種,擁有最高等級的遺傳基因,牠在肌肉纖維之間交雜混入了脂肪,這樣一般稱為霜降肉的狀態也是黑毛和牛的特徵之一。」

就肉質來說,黑毛和牛的肉較為扎實,且擁有平均的霜降脂肪以及濃厚的風味。黑毛和牛的脂肪和橄欖油相同都擁有豐富的油酸,能夠幫助血液循環變得更順暢。而且還擁有多種能夠提升免疫能力與骨質密度的營養素。黑毛和牛可說是非常健康的食材。

而且其實鹿兒島縣在和牛的生產總量上也是日本第一。排在鹿兒島縣之後的是宮崎縣、北海道、熊本縣與沖繩縣。鹿兒島縣以及宮崎縣南部的台地土壤大多由火山噴出物所構成,因此並不適合栽種稻子。而這個因素也是本地區催生地瓜燒酎、黑毛和牛的原動力。鹿兒島縣本身就是一個由北到南11座火山連綿組成的地區。

而且南九州溫暖的氣候也非常適合栽種養育肉牛所需的牧草。肉牛飼育家基本上可以分成兩種。一種是負責繁殖小牛的畜牧業者(日文稱為「子取り農家」),另外一種則是從前者購買小牛然後培育成肉牛的畜牧業者。繁殖小牛的畜牧業者大多是每一間只養約10頭左右牛隻的小型業者,但是培育肉牛的業者則多是每一家養了5000到10000頭牛左右的大型業者。

在鹿兒島縣內繁殖小牛的業者大多位在鹿兒島縣東側半島─大隅半島靠太平洋這一邊、肝屬地區以及鹿兒島南方200km遠的奄美大島。而飼育肉牛的業者則以鹿兒島西北部的出水市和薩摩半島南端的指宿市最為有名。

下永吉先生以有力的聲音對我們這麼說,「這一次我們能夠奪下綜合大獎的原因,並不光只是因為某一個團體、政府機關或生產業者的功勞。」這次是因為鹿兒島總共10地區的所有黑毛和牛生產業者、農業協同組合以及行政機關全部一起同心協力,才能夠奪下日本第一和牛的寶座。

「雖然我們很早就開始經手和牛生產,並且在西元1985年就推出了鹿兒島黑毛和牛這個品牌,但是我們在推廣方面卻是慢了一步。鹿兒島縣人並不擅長於推銷自己。所以我們想要盡可能活用這一次得獎的機會,除了鹿兒島黑毛和牛推銷到全日本外,更希望能夠讓海外的人們也更進一步認識鹿兒島黑毛和牛。」

現在JA鹿兒島經濟連為了讓大家能夠更進一步瞭解、更多加品嘗鹿兒島黑毛和牛,所以除了鹿兒島當地外也在東京銀座、大阪心齋橋以及福岡共4個地點開設了名為「華蓮」的鹿兒島黑毛和牛專賣餐廳。

「您在這裡可以根據自己的喜好享受涮涮鍋、壽喜鍋、鐵板燒與蒸火鍋等不同的料理方式。而且目前在女性客群裡最受歡迎的料理則是和牛的蒸火鍋。蒸火鍋採用雙層蒸籠,上層是黑毛和牛下層則是各種當季蔬菜,而且還會採用同時蒸煮的調理方式。這麼一來從上層和牛肉蒸出來的脂肪會流到下層蔬菜上頭,讓您可以搭配著吸收了脂肪香氣與滋味的蔬菜一同品嘗和牛肉。」

下永吉先生用以下這段話當作本次採訪的結尾,「我們希望造訪日本的客人們能夠享受黑毛和牛的美味。而且也希望能夠讓大家明白在日本全國各地其實都能夠品嘗到各地區的和牛,並且推廣和牛成長為一個世界性的品牌。」

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華蓮KAREN
しゃぶしゃぶ・せいろ蒸し
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