高橋酒造:來自熊本山脈香醇美味的米焼酎




米焼酎是日本不同風格的酒類中最古老的,心臟在熊本南部山區的人吉盆地仍然跳動不息。更厲害的是,還有超過二十家蒸留所正在制作球磨焼酎,將受世貿組織保護的地區標誌、著名的球磨焼酎送到世界各地的餐桌上。球磨焼酎是用水和大米
製成的,水更是來自日本三大急流之一球磨川的地下水井。高橋酒造—「白岳 しろ 」品牌的製造商和山谷中最大的蒸留所—正努力帶領著這一切。我們走訪公司第五任總裁高橋光宏,想了解他對蒸留所未來的看法

請跟我們說一下高橋酒造的歷史以及與人吉的關係。
我們的多良木工場於 1900 年開業,一直製作米焼酎,主要使用熊本縣農民種植的大米。在歷史上,這個地區由相良藩控制,因為四面群山,外人難以進入。由高速公路上來到這裡,要穿過 23 條隧道,所以地區非常隱蔽,本地社區也因此緊密結合。米焼酎一直在人吉的商業和文化中發揮著關鍵作用。在 20 世紀上半葉,地區製作的焼酎很多都有燒焦的味道,是因為蒸餾器。但是在 1974 年,我們開始使用更現代的蒸餾器,減壓蒸餾器允許在較低溫度下煮麥芽漿。焼酎變得更溫和、更順口,加上怡人酒香,產品吸引了更多的捧場客。如您所知,靠近人吉市中心我們有另一個蒸留所,隔壁就是「白岳伝承蔵」,我們的球磨焼酎博物館,接待前來參觀蒸留所的訪客。

白岳 しろ 在日本國內享有盛名,在國際大型市場上也有販售。可以告訴我們一您的營銷策略嗎?
優質原料至關重要。熊本山脈之間的山谷中,種植了幾種優良的水稻品種,例如森の熊さん。這些本地種植的穀物對我們產品的質素和普及的重要性再怎麼強調都不為過。我們正在努力去講述這個地方和使用原料的故事。事實上,我認為在很多情況下,整個焼酎行業都在講錯誤的故事。每個人都在談論焼酎對人有多健康,但我不相信大眾會因此選擇飲用特定類型的酒。以我所知,人們喝我們的焼酎是因為味道鮮美,不是因為它比世界上其他烈酒的卡路里低。

因為球磨焼酎,人吉地區在品牌建設方面處於領先優勢。您對日本的區域產品和品牌有何看法?
我認為球磨焼酎對人吉盆地的生存十分重要。現在,日本各地都有建設區域品牌。然而,成功程度相差極大。很多情況下,由於缺乏商業經驗,有些地區會錯過了以當地文化或產品建立品牌的機會。看一下整個米焼酎行業,我認為我們也錯過了更有效地品牌化產品的機會,尤其在國際市場上。也許我們應該稱自己為日本米烈酒,因為焼酎在海外仍然是一個不為人知的概念。同樣地,也許日本酒(清酒)行業將自己呈現為日本米釀酒會更好。但是,最重要的還是原料。

國際營銷和銷售焼酎會遇上什麼挑戰?
我經常想:為什麼焼酎在國外並不像日本酒那樣出名?其中有許多因素,對我來說一直很煩惱。其中一大的障礙是,許多海外的日本餐館和居酒屋實際上並不是由日本人經營。店主似乎都不大感興趣進一步理解和掌握日本飲食文化。最終,他們可能會了解日本焼酎的重要性,但大多數都不會自己發現這個問題。這讓我們的產品很難進入國際市場。不僅僅是米焼酎,整個焼酎業都面臨著這個的挑戰。

您能告訴我們高橋酒造有什麼新的或興奮的發展嗎?
我們將目光投向海外酒吧,為此正在營銷一些很吸引的新產品。其中之一是白岳想伝,一款陳年 10 年的全麹焼酎,酒精含量為 40%。與此同時,我們對一個名為「百」的新品牌感到十分興奮,一樣是全麹產品。「百」很特別,因為它在發酵過程中使用了三種吟醸酵母,酒精含量為 23%。聯合國教科文組織對和食作為非物質文化遺產的認可啟發了我們,決定制作一種與壽司完美搭配的米焼酎。與其他類型的焼酎相比,米焼酎更容易作為一種 shokuchu shu(佐餐酒)。我們認為,一旦國際消費者更了解飲料對日本料理的中心地位,焼酎會有巨大的潛力。

磨燒酒博物館「白岳傳承蔵」
人吉市被稱為九州的小京都,擁有豐富的歷史與文化,在這裡也有一間球磨燒酒博物館「白岳傳承蔵」。以圍繞著人吉盆地的九州山區的清水和白米製作而成的球磨米燒酒是這片土地的寶藏。除了傲視世界的球磨燒酒的魅力之外,這座博物館也致力於介紹其歷史、文化價值,請務必前往參觀。這裡將為您介紹球磨米燒酒的歷史、文化及製作方法等等,也會舉行免費試喝和燒酒販賣等活動。

營業時間 9:00~16:00(15:30 最後入場)
休息日:年底及年初的新年期間
備有駐車場
交通方式:〒868-0026 熊本縣人吉市合之原町461-7
從 JR 人吉站搭乘計程車約 10 分鐘 從人吉交流道開車約 10 分鐘