讓思念在天空中馳騁 大分縣竹田到宮崎縣高千穗之旅




天空之城 岡城遺址
造訪此處,腦袋裡不禁響起了與大分縣有深厚淵源的作曲家瀧廉太郎所作的曲子「荒城之月」。雖然歌詞是由詩人土井晩翠想像仙台市的青葉城遺址形象而寫成的,但曲子的部分據說是瀧以岡城遺址的形象寫成,瀧在年幼時因父親赴任的關係曾在位於大分縣竹田市的岡城遺址住過。竹田市是周圍被1,000公尺左右的群山環繞的悠閒地方,若利用鐵路前往的話,請在JR豐後竹田車站下車。

15歲時進入東京音樂學校(目前為東京藝術大學)就讀的瀧,在學校以歌唱為主創作了為數不少的曲子。但在21歲時因病魔纏身之故,他回到了大分度過養病的日子。瀧所作的荒城之月從「春高樓兮花之宴交杯換盞歡笑聲……」開始,中間唱到「榮枯盛衰世之常……」,最後以「嗚呼荒城夜半月」結束。這是首由荒城之姿感受到世間榮枯盛衰的曲子。很可惜地年僅23歲的瀧在1903年便英年早逝。
這首曲子的原型岡城遺址,位於天心山海拔325公尺,敷地細長東西延伸將近2,500公尺。由於從豐後竹田車站步行前往的話需要花上將近1個小時的時間,剛好成為一條恰到好處的登山健走路線。雖然進城需要入場費,不過抵達城堡遺址後可以欣賞到360度的美麗風景,能遠眺阿蘇山、久住山、祖母山。彷彿為了要觀望周圍群山,城堡遺址的石牆被高高地堆疊起,簡直就像是「天空之城」。除了遠眺風景之外,春天的城堡遺址裡各處都開滿了櫻花,秋天時則可以欣賞火紅的紅葉。在季節變化的時期來訪的話肯定能體會到最棒的氣氛吧。

具有靈性的山間村落 高千歲
離開岡城遺址往南,繞過海拔1,756公尺的祖母山西側,從大分縣通過熊本縣後進入宮崎縣。車子開在山路間,這邊的山路位於1,000公尺的群山相連的九州山地正中央。結束了宛若馳騁於空中般兜風的1小時,我們抵達神話般的里高千穂。

這塊土地從神明的故事開始。身為姊神的「天照大神」在諸位神明中是最偉大的太陽神,因為討厭其弟神的粗暴舉止,而躲進名為天岩戶的洞窟並封閉石門。由於世界因此變得一片黑暗的關係,八百萬神都為此傷透腦筋。此時眾神聽從智慧之神想的妙招,讓藝能之神在石門前亂舞,周圍的神明們也跟著喝酒大鬧了起來。於是天照大神打開了石門,世界又再次恢復了光明。這個故事稱之為岩戶神話。讓人不禁相信這樣的神話就是高千穗的魅力。

天岩戶神社位於該神話舞台的附近。從高千穗的市中心開車前往15分鐘左右便能抵達。被山環繞的這塊寂靜土地,讓人聯想到神話舞台,湧出至今未曾感受過的不可思議情感,可說是能量景點吧。從天岩戶神社回去高千穗中心的途中有天岩戶溫泉,浸泡在溫泉裡消除旅途的疲憊也很不錯。雖然不能在此過夜不過可以用餐。

如果到訪高千穗的話一定會知道另一個神明的故事吧。那就是「天孫降臨」。這正是這裡被稱為神話之鄉的原因。在神話裡,在神明們居住的「高天原」與死者們居住的「黃泉國」之間有個世界叫做「葦原中國」。天孫降臨是天孫瓊瓊杵為了統治這裡,奉天照之神之命降臨於此地的故事。降臨之地是高千穗。不過也有一說是,天孫降臨之地是在位於九州南部的霧島連峰中其中一座名為高千穗峰的山。

到訪高千穗峽後迷惘或許會消失得無影無蹤。這裡最具代表性的景點就是高千穗峽。高千穗峽是由很久以前的阿蘇火山噴發物形成的條狀岩石被五瀨川的河流侵蝕而形成的獨特地形。雖然搭乘手搖小船仰望的高千穗峽也很具魄力,不過靜靜地一邊漫步於步道上一邊眺望風景也很棒。