霧島酒造:將黒麹焼酎帶給大眾




都城市是宮崎縣的一座高檔都市,正好座落於與鹿兒島縣交界處。鹿兒島長久以來都是無可爭議的高級甘藷焼酎生產領導者,但是成長毫不休止的霧島酒造,近來業已幫助宮崎縣取得整體領先地位。過去在 2003 年時,該公司在本格焼酎整體銷售上排名第八,但是僅在 10年 之後,霧島已成為業界領袖,而且在這段期間中,其年度出貨增長達四倍以上。我們走訪經營計畫室顧問黒木尚之先生,想了解促使他們成為日本銷售最佳本格焼酎的因素何在。

請跟我們談一下霧島酒造的背景和歷史。
2016 年其實是本公司的百週年紀念。酒造廠的第二任領導人江夏順吉,負責進行本公司大部份的現代化,緊接在二次世界大戰之後,他便雷厲風行展開研究與創新,以便尋求改善焼酎生產的每一面向。事實上,有些以他名字命名的機具,在今日仍然被普遍使用。此外,他在尋找酒造廠目前使用水源的霧島裂罅水上,也居功甚偉,而在 1957 年,他還率先展開將單式蒸餾焼酎,在「乙類焼酎」名稱之外另行命名為「本格焼酎」的作為。現任總裁江夏順行,從 1996 年,亦即銷售最佳的黑霧島牌,在宮崎縣上市兩年前,開始帶領公司。在 1999 年五月,全國均可買到黑霧島,而我們的霧島酒造自此開始享有穩定成長。

導致黑霧島在國內成功的因素為何?
我們的酒造廠向來與當地文化和社區保有堅強聯繫,而這一直是本公司成長的持續助力因素。黑霧島有幸能夠在國內市場渴求高品質地區性產品時初登舞台。整體霧島產品系列均以絕佳當地食材製造;所有材料從水源到甘藷均在附近地區採購。我們使用的礦泉水名為霧島裂罅水,是從位在地下 100 公尺的遼闊都城盆地儲水層汲取,水質在國內各地備受推崇。我們採用最優質的本地生產甘藷,而且我們經常與農戶們會談,以求改善溝通及追蹤年度收成進展。黑霧島採用黃金千貫甘藷,因為它們有可口的甜度及高澱粉含量。而黑麴當然也是關鍵因素,因為它有助於為完成的產品添加複雜風味和鮮味。更重要的是,在十年多以前第三次「本格焼酎熱潮」流行的同一時間,日本消費者對於各種黑的產品都產生興趣。在當時黑芝麻和黑醋也廣受歡迎,主要因為它們被視為是保健產品。黒麹焼酎伴隨出現而且與這些說法良好吻合,因為本格焼酎卡洛里低而且相對能防宿醉。或許可以持平的說,黑霧島在一開始受惠於這種趨勢,但是我們認為該酒品的均衡酒香與口味,則有助於讓它在全國持續成長。

確實在 2001 年,在九州島以外只有少數的縣有賣黑霧島。如今它在國內各地均能普遍買到。霧島酒造有沒有在努開發海外新市場呢?
這確實不假。人在日本旅行時,幾乎在各地都能買到它。我認為其中一個穩定因素在於,黑霧島與產品系列中其他焼酎之間的共伴效應。赤霧島在 2003 年十月推出後,頗為迅速的變得廣受歡迎,而在 2015 年,白霧島也被引進市場。
這三種高級焼酎一起良好合作,在全國各地建立起品牌認同。在回答你有關國際市場的問題上,是的,霧島酒造在不斷探索國外新商機。例如黑霧島在美國的許多居酒屋中都有售,特別是在諸如紐約和洛杉磯的大城市裡。然而,我認為仍然能持平的說,我們大多專注於日本這裡的國內市場。我們的酒造廠在不斷致力保持,消費者已經養成之對霧島本格焼酎所預期的均衡口味與酒香。

你們在宮崎縣本地市場的人們,對霧島本格焼酎的享用情況如何?
在宮崎縣與本格焼酎文化相關的趣事之一在於,20% 酒精含量的產品頗為常見。在二次世界大戰後,有許多私酒業在經營,政府想藉由減低對於 20% 瓶裝焼酎的稅率,來以價格迫使不法酒類退出市場。九州各地許多酒造廠確實照辦了,但是多年後當稅率修正時,大多數高級焼酎製造商重新恢復標準的 25% 裝瓶。然而宮崎縣內有許多地方,仍舊將他們的部份產品以 20% 裝瓶。例如黑霧島和白霧島,有 20 和 25% 的版本。許多民眾喝焼酎熱水(酒攙熱水),這也許是比較傳統的風格,另一方面,他們也許比較可能喝焼酎冷水(酒攙冷水)或是加冰塊。你也知道,甘藷焼酎能與來自不同料理傳統背景的菜餚搭配。霧島酒造的焼酎產品系列也不例外,我們誠摯希望世界各地的人們,能在他們日常生活中開始享用焼酎,一如在日本這裡一樣普遍。

話題1  從「黑霧島」產生的「金霧島」
日本有這樣一個民間故事。在某個山間村落中住著一對善良的老夫婦。這對夫婦救了一隻受傷的幼犬,並用心照顧牠。有一天,狗狗在田裡突然開始「挖這裡汪汪」地叫了起來。驚訝的老人試著用鋤頭挖了之後,竟然嘩啦嘩啦地出現了黃金。在都城這裡一定也有挖掘出黃金吧。從當地的霧島裂罅水與品種名為黃金千貫的地瓜,產生出了本格燒酎「黑霧島」。

在「黑霧島」中,加入自古以來就在以中國為中心的亞洲圈被認為對健康有益的「冬蟲夏草」,製成了「金霧島」。特徵是由冬蟲夏草而來的濃郁滋味與溫和的口感,自2007年開始販售以來,一直都是網購上人氣第一的健麗酒。喝起來美味,對身體也很好,最重要的是閃耀的美麗黃金色將帶來獨有的幸褔時間。在民間故事中,最後老夫婦讓枯萎的櫻花樹重生,並讓櫻花盛開。櫻花的季節在南九州比其他地方更早一步到來。

話題2  本格燒酎好萊塢初登場
3月4日於洛杉磯杜比劇院舉行的第90屆奧斯卡金像獎頒獎典禮在今年也引起很大的話題。但是今年的奧斯卡金像獎有一點不同的風味。就是在頒獎典禮之後舉辦的超豪華慶功派對。餓著肚子的名人們全員到齊參加的派對中,到底供應了什麼樣的料理呢?

在這裡除了供應使用世界一流食材所製成60種以上的料理與飲料之外,今年第一次供應了宮崎縣引以為傲的牛肉「宮崎牛」與「黑霧島」、「白霧島」、「赤霧島」等日本製的酒類。在好萊塢巨星雲集的會場中,從菰樽中將燒酎注入玻璃杯中,加入冰塊或是水等供應。

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