春季祭典正是最高潮




在日本,一年中有5個節日與從中國傳來的曆法中的節日相符。第一個是在1月7日,而第二個節日是3月3日慶祝女孩子成長的「桃花節」。之後則可漸漸感受到春天的來訪。但是,這個時期乍暖還寒,還不是真正的春天。真正的春天到來,是要從盛開的櫻花散落時才開始。

為了慶祝春天的到訪,人們會在盛開的櫻花樹下集合家人或朋友,大家一起享用盛裝在便當盒中的美食,並交杯飲酒或燒酎。以前,在櫻花開花時期或落花期,還會看著散落的方向等來占卜該年是否豐收。現在或許有人會用來占卜一起開心賞花的家人或朋友們今年的健康情形或是否能感情融洽度過一年吧。而櫻花季一過,全都與櫻花有關的花之祭典,就會轉換成菖蒲等其他花卉,真正的春天也就此到來。

端午節
第三個節日端午節是要祝賀男孩子的成長。在已能感受到初夏氣氛的5月上旬的溫暖氣候之中,在春日的溫暖陽光照射下,中國的觀光客們應該會在日本各處看到鯉魚旗在舒適的春風吹拂下迎風飄動的樣子吧。這是因為日本的父母親們將鯉魚登瀑的樣子寄託在孩子們身上

緣日
緣日是與神社的神佛、寺廟的本尊相關的特殊日子。人們相信,在這天到神社、寺廟參拜,進行祭祀或供養儀式,就能夠得到庇佑。另外,在這天,神社、寺廟的參道上會有許多的露天攤位,非常熱鬧。例如弘法大師,也就是空海僧人,現在正因中日合作的電影「空海—KU-KAI—」(中國的原標題為「妖貓傳」)而蔚為話題,他在806年結束了20年的中國留學回到博多港。

有許多寺廟都供奉弘法大師為本尊,在九州宮崎縣延岡市的今山大師(寺)即是其中一間。弘法大師忌辰的供養儀式,多數寺廟現在是依照新曆(西元曆)來進行,但這間寺是依照舊曆的行事,以4月13日到15日為緣日,每年舉行大師祭。當天還會在17公尺高的大師像前撒麻糬。在緣日參拜,或許會有好事發生也說不定。

從4月到6月的祭典被稱為「春祭」。春天是萬物生長發育的時節。春祭含有迎接司掌萬物之神從山上下來,並在開始農田的工作前向眾神們祈禱今年能夠豐收的意思。特別是九州的春祭,有很多都非常熱鬧,只要看一次應該就忘不掉了。

鹿兒島春祭 大HANYA
「大HANYA」是由鹿兒島縣內外的舞蹈團體一同參加。大家會喊著傳統的HANYA節口號,搭配自由的樂曲表演獨創的舞蹈,是個跳舞的活動。鹿兒島傳統樂曲「HANYA節」是以庵美地方的音樂為根源的舞曲,在演舞曲中帶有輕快的節奏,其精彩之處是伴隨著「Hanya Yoiyasa」的口號以及太鼓和笛子等的華麗舞蹈。正可說是點綴鹿兒島春天的元氣祭典。此活動的會場位在可一望世界少有的活火山「櫻島」之雄壯姿態的絕佳位置。在其他的市內會場也會有HANYA演舞的表演,有許多一整天都能欣賞享受的活動如舞蹈比賽及鄉土物產展等。

在祭典上玩夠了的話,要不要到錢湯來療癒疲累的身體呢?鹿兒島市內的錢湯全都是天然溫泉,真是非常奢侈的享受。當然,在錢湯泡完後喝杯鹿兒島的道地燒酎也很棒。

博多Dontaku港節
不輸給鹿兒島,九州最熱鬧的是博多Dontaku港節。「Dontaku」是荷蘭語的星期日「Zondag(英語的Sunday)」轉音而來的詞。也就是說,這個祭典是「假日」的意思。江戶時代時,日本只與中國和荷蘭兩國進行貿易往來。若用中文取名,只要看了漢字就能理解意思,才因此故意幫這個祭典取了荷蘭文的名字吧。

Dontaku的起源原先是在1月15日舉行的松囃子的傳統行事。這是個在小正月時在民眾人家門前演奏笛子或太鼓來祝賀初春的藝能表演。這個行事象徵著好兆頭,很受福岡博多人民的歡迎,但150年前的明治新政府曾以浪費金錢為由禁止了松囃子。

但是,愛好祭典的九州人們忍受不了不辦祭典,因此特意使用「Dontaku」這個聽不習慣的詞,讓松囃子復活了。而這就成為了現在在5月3日、4日的兩天內能夠聚集200萬人的市民活動,是日本最大規模的祭典。

在祭典中,變裝的人們會敲著木勺遊行,在街上搭起的舞台上及廣場中表演舞蹈。精彩的可看之處是以松囃子為隊伍前排的遊行,以及警察音樂隊、花車隊等遊行。是個非常喧鬧的祭典。

Gatalympic鹿島灘塗競賽
這裡為您介紹一項特殊的活動吧。利用日本潮汐水位差最大的廣大有明海的泥灘,在泥灘上舉辦的運動會(Olympic)就是「Gatalympic鹿島灘塗競賽」了。「Gata」有泥灘的意思(泥灘的日文為「干潟Higata」)。佐賀縣鹿島市是個既沒有高速公路,也沒有預定要開通新幹線的寂寥之處,擁有的僅是面對著有明海的一片泥灘。抱著「那麼,能不能利用泥灘做點什麼呢?」的想法,在當地的有志之士疾呼之下,便於1985年開始了這項活動。

Gatalympic鹿島灘塗競賽到今年已經是第34屆了,鹿島市七浦海濱運動公園只要一退潮,就會延展出廣大的泥灘,不分大人小孩都能夠在泥灘上玩得滿身是泥,享受各種比賽的樂趣。本活動是包含12個國家的外國人在內,比賽參加者接近2,000人、觀眾總數有三萬人的大型活動。最受歡迎的比賽是騎自行車通過25公尺木板路的計時比賽,幾乎所有人都會在途中就掉進泥裡。

其他可看之處還有Gata-Ski,要參加任何的比賽項目都需要事先登記。回家時,就帶著酥脆焦香的佐賀名產「有明海苔」回家吧。另外,附近還有名湯「嘻野溫泉」及「武雄溫泉」,參觀行程結束後,泡個溫泉悠閒度過時光也很不錯。