以傳統工藝活化城下町




和傘工房「朱夏」代表人今吉次郎

從日田市搭車前往位於大分縣西北方的中津市出發。因為我們聽說有位「讓城下町(以領主居住的城堡為核心建立的城鎮)『中津』的傳統工藝『和傘』復活的人」。融合了竹子及和紙的和傘是日本在世界上值得誇耀的民族文化之一,我們非常想聽聽看其復活的故事。搭車在山路上馳騁約一小時後,我們找到了位於JR中津站附近的和傘工房「朱夏」。

「其實,和傘復活的契機是中津的造鎮活動」,「朱夏」的代表今吉次郎開始說道。今吉先生畢業自東京的大學之後,就在橫濱的不動產公司工作,但由於父親生病而得繼承老家的不動產工作,在平成6年(1994年)回到了故鄉中津。然後,繼承家業的同時,他也積極的參與城下町中津的造鎮活動。在活動中,他與中津的傳統工藝「和傘」相遇了。

「和傘是庶民生活中不可欠缺的東西,過去在全國各地有許多地方在生產,但因為西式洋傘的普及,現在則走上了衰退之路。中津在1925年左右有大約70家的和傘屋,從江戶時代持續至今的九州唯一的和傘屋,由於職人高齡化等原因而在2003年歇業了。在這個地區發光發熱的事物消失了。為了能對此有所因應,並促進地區的活化,八位有志之士想說要讓和傘工藝復活,開始製造和傘」,今吉先生向我們說明了事情的來龍去脈。

現在,中津的和傘工藝復活至今已超過了10年,今吉先生強烈意識到,和傘要生存下去,必須一面守護傳統,一邊向新事物挑戰。「製作和傘時,我們注意到,光只靠傳統是無法長存的。和傘也必須跟著時代一同改變。從此觀點出發,本公司開發了許多獨家的商品,例如改造和傘而成的燈罩,或是活用和傘做成的檯燈等商品,今後也會繼續進行新的挑戰。實際上,本公司的檯燈由於非常適合當成房間飾品而在國外賣得很好」,今吉先生這樣告訴我們,結束了這次採訪。

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