九州土產:福岡的「MENBEI(めんべい)」從油商開始創業的公司 山口油屋福太郎




製造商都是擁有100年以上歷史的公司
在日本的俗語裡頭會使用「賣油(油を売る)」來形容一個人於工作中混水摸魚、閒話家常。因為過去在賣油時會使用勺子來計算油的亮,但是油的黏度相當高所以在倒油時會牽絲,而油商在等待勺子裡的油全部都倒光時會於客人們閒話家常,所以才會出現這個俗語。山口油屋福太郎就是在西元1909年開始製造食用油的油商。

辛子明太子
之後山口油屋福太郎逐漸發展變成經手外食業務相關用品的綜合食品批發商。並且於西元1973年時開始製造辛子明太子,現在「美味明太子福太郎(味のめんたい福太郎)」已經相當有名,是福岡4大品牌之一。如果您有機會到福岡的飯店或旅館住宿時,可以發現他們在早餐時常常會提供明太子作為配菜,請您務必要品嘗看看博多的辛子明太子。

明太子取自於阿拉斯加鱈魚,這種魚類在朝鮮話裡的發音是「Myonte」,與日文裡的「明太(Mentai)」相當相似,因此在日本地區才會出現這種稱呼。也就是說呢,日文裡明太子的意思是「阿拉斯加鱈魚卵」,在日本國內北日本地區主要是將這種魚卵以鹽巴醃漬後製作成「鱈子(たらこ)」食用。但是在朝鮮半島則主要是以類似泡菜的方式使用辣椒和大蒜來醃漬成辛子明太子。

在二戰之前日本就從朝鮮進口辛子明太子,但是「辛子明太子Hukuya(辛子明太子ふくや)」的創業人川原俊夫先生於西元1949年時在福岡市開始製作辛子明太子,之後也將製作方法傳授給當地的製造業者們。各家業者開始彼此競爭與改良製法,在西元1975年新幹線開通到福岡地區後,辛子明太子也瞬間傳遍全日本,變成了福岡地區的名產之一。

山口油屋福太郎也持續改良自家的辛子明太子,使用二次醃漬的方式更進一步引出明太子本身的滋味與鮮味,相當獲得大家的好評。而且他們的辛子明太子在辣度上有甜味、中辣、大辣、超辣這4種階段,所以您可以依照自己的喜好來挑選口味。將辛子明太子放到剛煮好的熱騰騰白飯上一起品嘗,是最美味的吃法。

從辛子明太子裡誕生的Menbei
辛子明太子作為禮品擁有相當高的人氣,變成了造訪福岡博多地區觀光客們的招牌伴手禮。但是明太子屬於生鮮食品所以保存期限並不是很長,這是它最大的缺點。因此山口油屋福太郎才會開始想要推出賞味期限較長的商品,然後創造出了「Menbei(めんべい)」。

使用高級明太子與花枝、章魚的魚漿一起攪拌混合後再燒烤成型,創造出了擁有獨特鮮味的油炸仙貝。而且賞味期限有120天還能夠在常溫狀態下運送,是非常適合當作伴手禮的商品。不過這也是理所當然的事情,Menpei原本就是為了能夠成為來到福岡旅客們的伴手禮,才創造出來的商品。

除了擁有親切便宜的價格外,攜帶方便的特性也捕捉到客人們的心理。包裝方面也設計地方便放到旅行背包之中,而且還不會簡單地就被壓壞。雖然屬於伴手禮的一種,但是除了福岡地區外,在其他地區的店面也都沒有販售本款商品。因此本商品透過口耳相傳的方式,逐漸成為了與明太子比肩的人氣商品。

現在也有在福岡地區的超商裡頭販售,而且在包裝上還有寫上日文「明太子(めんたいこ)」的「め」文字。口味方面也有好幾個種類,包括了美乃滋口味、奶油口味、鰻魚口味、洋蔥口味等不同變化。也有許多人在火車站或是機場大量購買本商品,用來當作分送給親友們的伴手禮。